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El Pepinillo

(The Gherkin)

Londres - Reino Unido

30 St Mary Axe (conocido popularmente como The Gherkin, traducido lit. como «El Pepinillo», y anteriormente como Swiss Re Building) es un rascacielos neofuturista de uso comercial ubicado en la City, el corazón financiero de Londres. Con 180 metros de altura y 40 plantas, se sitúa como el cuarto edificio más alto de la City y el noveno más alto del Gran Londres y de Reino Unido.

El edificio fue diseñado por Norman Foster, su antiguo socio Ken Shuttleworth  y por ingenieros de Arup. Fue construido por la empresa sueca Skanska entre 2001 y 2003.3 Se inauguró oficialmente el 25 de mayo de 2004

El Pepinillo y su Historia

El edificio se encuentra en el antiguo emplazamiento de la sede de Baltic Exchange, una compañía de intercambio y servicios. Se trataba de un edificio protegido (listed building – grade II) terminado en 1903. El 10 de abril de 1992, el Ejercito Republicano Irlandes (  IRA provisional ) detonó una bomba cerca del lugar, dañando el edificio de Baltic Exchange y otros edificios vecinos. La explosión mató a tres personas, hirió a otras 91 y causó enormes daños materiales.

Las autoridades  insistían que cualquier reconstrucción debía conservar la vieja fachada del edificio hacia St. Mary Axe. La empresa propietaria, incapaz de abordar la reconstrucción, vendió el solar a la compañía Trafalgar House en 1994.

Posteriormente se comprobó que los daños eran más severos de lo pensado en un principio, por lo que las autoridades desistieron de exigir una restauración completa, a pesar de las objeciones de los conservacionistas arquitectónicos que defendían la reconstrucción.

Una vez descartada la opción de reconstruir el antiguo edificio, ya sea parcial o totalmente, se abrieron las opciones para construir otro nuevo, sin limitaciones conservacionistas. Además el solar presentaba ciertas ventajas: se situaba fuera del área central de conservación, no se encontraba en la trayectoria de las sight lines (las líneas visuales protegidas que conectan ciertos emplazamientos de los alrededores de Londres con la Catedral de San Pablo), y en las cercanías ya existían varios edificios en altura, como la Torre 42, el rascacielos del 99 Bishopsgate, o el Edificio Lloyd’s.

Por otra parte, en esta misma época, la city de Londres mantenía una dura competencia con Canary Wharf por atraer empresas. El complejo de negocios Canary Wharf (condado de Tower Hamlet), creado a mediados de los años 1980, ofrecía gran cantidad de espacio para oficinas en edificios modernos, a precios más competitivos. En Canary Wharf se encuentran los 3 edificios más altos del Reino Unido. Por contra, las regulaciones en el centro de Londres eran un inconveniente para la implantación de grandes sedes corporativas. Grandes empresas abandonaron sus sedes en la city para mudarse a Canary Wharf, como los bancos Credit Suisse First BostonMorgan Stanley o Barclays.​ La disputa se mantuvo con movimientos de grandes empresas en ambas direcciones.

En 1996 Trafalgar House comunicó sus planes para construir la Torre del Milenio, un gigantesco rascacielos diseñado por Norman Foster, que de haberse construido habría sido el más alto de Europa. Este proyecto fue abandonado por la oposición de English Heritage . Tras aquel fracaso, el solar fue vendido a Swiss Re, que comenzó a trabajar en el proyecto de una torre de menor altura, también con Foster.

El proyecto definitivo fue aprobado en 2000 por la Corporación de Londres

El Pepino

El edificio

El edificio fue terminado en 2004 e inaugurado el 28 de abril de 2004.  Utiliza métodos de ahorro de energía que le permiten usar solo la mitad de la energía que una torre similar normalmente consumiría. Los espacios en cada piso crean seis pozos que sirven como un sistema de ventilación natural para todo el edificio, con cortafuegos cada sexto piso que interrumpen el efecto”chimenea”. Los ejes crean un efecto gigante de doble acristalamiento ; El aire se intercala entre dos capas de acristalamiento y aísla el espacio interior de la oficina.

A través de estos pozos se extraen el aire caliente del edificio durante el verano y lo calientan en el invierno mediante calefacción solar pasiva . Los pozos también permiten que la luz del sol pase a través del edificio, haciendo que el ambiente de trabajo sea más agradable y manteniendo bajos los costos de iluminación.

Los métodos principales para controlar las oscilaciones producidas por el viento son aumentar la rigidez o aumentar la amortiguación con amortiguadores de masa sintonizados / activos . Según un diseño de Arup, su estructura perimetral totalmente triangulada hace que el edificio sea lo suficientemente rígido sin ningún refuerzo adicional. A pesar de su forma general de vidrio curvado, solo hay una pieza de vidrio curvado en el edificio, la tapa con forma de lente en el ápice.

En el nivel superior del edificio (el piso 40), hay un bar para inquilinos y sus invitados, con una vista panorámica de Londres. Un restaurante opera en el piso 39 y comedores privados en el 38. La mayoría de los edificios tienen equipos de elevación ubicados en el techo del edificio, pero esto no fue posible para el Gherkin, ya que se había planeado un bar para el piso 40. Para resolver esto, el espacio de los últimos niveles del edificio fue diseñado para que el ascensor principal solo llegara al piso 34, y también un ascensor de empuje desde abajo al piso 39. Hay una escalera de mármol y un ascensor para personas discapacitadas, que lleva al visitante al bar en la cúpula .

El edificio es visible a largas distancias: desde el norte, por ejemplo, se puede ver desde la autopista M11 , a unos 32 kilómetros (20 millas) de distancia, mientras que al oeste se puede ver desde la estatua de George III en el Gran Parque de Windsor .

El Pepino
El pepinillo
El Pepinillo
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Premios ganados

Desde su finalización, el edificio ha ganado varios premios a la arquitectura. En octubre de 2004, el arquitecto recibió el Premio RIBA Stirling 2004 . Por primera vez en la historia del premio, los jueces fueron unánimes.  En diciembre de 2005, una encuesta de las firmas de arquitectos más grandes del mundo publicada en 2006 BD World Architecture 200 votó la torre como el nuevo edificio más admirado del mundo. Sin embargo, Ken Shuttleworth , que trabajó para Foster and Partners en el diseño del edificio, dijo en 2011 que creía que el estilo ahora estaba pasado de moda: “Estaba mirando el vidrio por todas partes y [pensé], ‘¿Por qué demonios? ¿hicimos eso? Ahora haríamos las cosas de manera diferente “. El edificio apareció en películas recientes como Harry Potter y el príncipe mestizo , A Good Year , Basic Instinct 2 y Match Point  y, rebautizado como Spirit of London , se convirtió en la pieza central de la nave espacial de la novela de Keith Mansfield en 2008 Johnny Mackintosh y El espíritu de Londres . 

Origen del apodo “El pepinillo”

El nombre del pepinillo apareció por vez primera en el periódico The Guardian en 1996, refiriéndose a su perfil poco ortodoxo, y este apodo fue adoptado por otros medios y el público. Debido al aspecto algo fálico del edificio actual, también ha sido bautizado popularmente con otros nombres como “el pepinillo erótico” (erotic gherkin), la “insinuacíon imponente” (towering innuendo),​ y el “falo de cristal” (crystal phallus, en un juego de palabras con el histórico The Crystal Palace).
El Pepino
El Pepinillo
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Como llegar

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